Satelit NASA Temukan Rumput Laut Terbesar di Dunia

Posting : 11 Jul 2019



Sabuk ganggang coklat yang belum pernah terjadi sebelumnya membentang dari Afrika Barat ke Teluk Meksiko. Para ilmuwan di Universitas Florida Selatan di Kolese Ilmu Kelautan St. Petersburg menggunakan pengamatan satelit NASA untuk menemukan dan mendokumentasikan perkembangan makroalga terbesar di dunia, dijuluki Sabuk Sargassum Atlantik Besar, seperti yang dilaporkan dalam Science. Berdasarkan simulasi komputer, mereka mengkonfirmasi bahwa sabuk makroalga coklat Sargassum ini membentuk bentuknya sebagai respons terhadap arus laut. Ini dapat tumbuh begitu besar sehingga menyelimuti permukaan Samudra Atlantik tropis dari pantai barat Afrika ke Teluk Meksiko.

Pada tahun 2018, lebih dari 20 juta tonnya atau lebih berat dari 200 kapal induk bermuatan penuh melayang di permukaan air dan menjadi masalah bagi garis pantai yang melapisi Atlantik tropis, Laut Karibia, Teluk Meksiko, dan pantai timur Florida, karena berkarpet tujuan pantai yang populer dan perairan pesisir yang ramai. Chuanmin Hu dari USF College of Marine Science, yang memimpin penelitian ini, telah mempelajari Sargassum menggunakan satelit sejak 2006. Hu memimpin penelitian dengan penulis pertama Dr. Mengqiu Wang, seorang sarjana postdoctoral di Optical Oceanography Lab-nya di USF. Tim tersebut termasuk yang lain dari USF, Florida Atlantic University, dan Georgia Institute of Technology. Data yang mereka analisis dari Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) NASA antara 2000-2018 menunjukkan kemungkinan perubahan ledakan Sargassum sejak 2011.

Dalam citra satelit, ledakan besar terjadi di setiap tahun antara 2011 dan 2018 kecuali 2013. Informasi ini, ditambah dengan pengukuran lapangan, menunjukkan bahwa tidak ada mekar terjadi pada 2013 karena populasi benih Sargassum diukur selama musim dingin 2012 sangat rendah, kata Wang.

Sebelum 2011, sebagian besar Sargassum mengambang bebas di laut terutama ditemukan di patch di sekitar Teluk Meksiko dan Laut Sargasso. Laut Sargasso terletak di tepi barat Samudra Atlantik tengah dan dinamai berdasarkan tempat tinggal alga yang populer. Dalam dosis merata di laut terbuka, Sargassum berkontribusi terhadap kesehatan laut dengan menyediakan habitat bagi kura-kura, kepiting, ikan, dan burung dan, seperti tanaman lain, menghasilkan oksigen melalui fotosintesis. Tetapi terlalu banyak rumput laut ini dapat memusnahkan spesies laut, terutama di dekat pantai.

Pada tahun 2011, populasi Sargassum mulai meledak di tempat-tempat yang belum pernah ada sebelumnya, seperti Samudra Atlantik tengah, dan kemudian tiba di sekumpulan raksasa yang mencekik garis pantai dan memperkenalkan gangguan baru bagi lingkungan dan ekonomi lokal.

"Kimiawi lautan pasti telah berubah agar bunga-bunga itu keluar begitu saja," kata Hu. Sargassum mereproduksi dari fragmen tanaman induk, dan mungkin memiliki beberapa zona inisiasi di sekitar Samudra Atlantik. Ini tumbuh lebih cepat ketika kondisi nutrisi yang menguntungkan, dan ketika siklus internalnya mendukung reproduksi.

Tim mengidentifikasi faktor-faktor kunci yang penting untuk pembentukan ledakan populasi benih besar di musim dingin yang tersisa dari mekar sebelumnya, input nutrisi dari Afrika Barat yang hidup di musim dingin, dan input nutrisi pada musim semi atau musim panas dari Sungai Amazon. Nutrisi yang dibuang seperti itu mungkin telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir karena meningkatnya deforestasi dan penggunaan pupuk, meskipun Hu mencatat bahwa bukti untuk pengayaan nutrisi adalah awal dan berdasarkan data yang tersedia terbatas, dan tim perlu penelitian lebih lanjut untuk mengkonfirmasi hipotesis ini. Selain itu, Sargassum hanya tumbuh dengan baik ketika salinitas normal dan suhu permukaan normal atau lebih dingin.

“Biogeokimia lautan bumi berubah sebagai respons terhadap pemaksaan alami dan manusia. Sabuk Sargassum Atlantik Besar menunjukkan bahwa kita mungkin menyaksikan perubahan ekosistem di lautan kita yang dapat memiliki implikasi penting bagi organisme laut dan jasa ekosistem, yang menjadi sandaran manusia, ”kata Dr. Paula Bontempi, yang mengelola Program Biologi dan Biogeokimia Samudera NASA dan melayani sebagai penjabat wakil direktur Divisi Ilmu Bumi NASA di Markas Besar NASA.

"Ini semua pada akhirnya terkait dengan perubahan iklim, karena iklim mempengaruhi curah hujan dan sirkulasi lautan dan bahkan aktivitas manusia [yang dapat menyebabkan mekar Sargassum], tetapi apa yang telah kami tunjukkan adalah bahwa mekar ini tidak terjadi karena peningkatan suhu air," Hu berkata, "Mereka mungkin di sini untuk tinggal."

Pekerjaan ini didanai oleh beberapa program di Divisi Ilmu Bumi NASA, Program Sains NOAA RESTORE, proyek JPSS / NOAA Cal / Val, National Science Foundation, dan oleh William dan Elsie Knight Endowed Fellowship.

 

Sumber dan diterjemahkan dari laman Nasa.gov